Trying out Plotagraph Pro

For the last few days I have been experimenting with the Plotagraph Pro. I wanted to try it earlier, but I did not want to pay for a full year without trying it out first. And since they introduced a monthly plan recently, I thought I will give it a try.

I have to say, I’m enjoying it quite a lot. It’s quite fun to add a bit of movement to a photo. It makes it look quite mesmerizing in a way. I already edited quite a few, and I still want to try it on more photos, so I will share with you some in the following days and weeks.

Please note, I’m sharing the plotagraphs as looping mp4 videos, not as gifs. The reason is that I can get a much smaller file (10-20 times smaller) and of a comparable or higher quality with MP4 than with a GIF. So if you are on mobile, or are using an older browser, it may be that you will see a static image, instead of the motion. I’m looking into how to make it work on all browsers, but have not found a way yet.

Moving pink sunset

This is the fist ploatagraph I was happy with. The subject really lends it self for a bit of motion. The movement in the sky and the reflection in the puddle really pull you into the photo. I tried to leave it quite subtle, so it looks still quite realistic, even with a bit faster movement that there would be. I do hope you like it :)

Also for those curious, this is a 10 second video, 5times 2 second loop, with a resolution of 1200×798. And it is only 600kb big :)

I have been updating this blog for almost 7 years now, with over 2000 posts and pages. And to keep the site fresh, I like to updated it every 1-2 years with a new, hopefully better, look. And you may have already noticed, if this is not your first visit, that yesterday evening the site changed again.

New look for 2017

This time I went with a more open look, with bigger photos, full screen sliders and more. The biggest change I did, was to return the full blog to the front page. While I liked the way it was showcasing all different content from around the site before, I noticed that a lot of things got last that way. As I like to include all the new stuff in daily post, it was missed by those that only visited the frontpage. So like this, with this latest update, it is right there in the center.

The return should also bring back the easy way to look over recent posts. Lets call the last years theme an experiment. While there were things I liked, and I will keep, there were also ones I did not like. You know how it is. You may like something on the first look, but over time you start seeing faults.

So I hope you will like this new look, and you will enjoy visiting my blog more than you did before :)

HDRshooter new look, site, surface, samsung

And as always, please note that there may be some errors here and there. I did tweak the theme I use quite a bit, and while I tested it for over a week on my local server, it’s never exactly as on the live one. So some problems may arise. I try to correct all I find right away, but as I mentioned, there are over 2000 posts here, and I just can’t go over everything.

Today I bought a new camera. It’s a Canon 5D mark IV. You may wonder why after the Sony a7R I switched back to Canon, and in this post, I will try to explain my reasons.
Canon 5D mark II camera

My camera history

My first camera I bought, was the Canon 450D with a Sigma 18-200 3.5-5.6 (I still have it, and it works fine after one repair :)). It was in 2009, right after it was releases. It was a big decision between that and a Nikon (D60 probably, not sure) and the Canon won because it was a new release for the same price.

After that, in the beginning of 2012, I got a 5D mark II. The reason for that was simple. The shutter on the 450D broke, and I was going on a planed trip to Spain, and I had no camera. And since I wanted to do the photography more professionally, it was time for a better camera.
Sony a7R camera

Switching to Sony

Two years ago, when I bought the Sony a7R, the reasons were multiple. Firstly, there was no good replacement for the Canon 5D mark II directly from Canon. The 5D mark III was available, but the differences to the mark II were minimal. And there is just no reason to get a 1D for landscape photography. I looked at the Nikon D810 (or D800, not sure which one was available then), which strangely, is still the best value to result ratio camera right now, but I did not want to get all new lenses. You may say I would be better off waiting, but I needed a second camera, as doing photography professionally without a backup camera body is just asking for problems.

Sony a7R cameraSo I had only one option, the Sony a7R. It offered compatibility with Canon lenses, gave me bigger resolution and more dynamic range. All I wanted. I even planed to switch over time to Sony lenses, but in the end I only bought one bigger lens during the time, and it was a Canon Tilt Shift.

Back to Canon

The Sony gave great results, even with Canon lenses. The sensor is just the best you can get. The resolution and dynamic range can make for some stunning photos. But over time, frustrations came. The a7R is just not build for professional use. If you take few photos here and there, its fine. The moment you need to perform it for hours at a time, to give consistent performance, it just falls short. It can be so frustratingly slow, it’s a pain to control, its hard to get around the UI and similar.

If you take photos rarely, these problems are not such an issue. You get a good results and thats it. But when you need to take photos almost daily, this is just not acceptable. I felt it every time I picked up the 5D mark II. So snappy, so fast. So easy to use. And don’t get me started on the button placement on the Sony.

Canon 5D mark II cameraWhen the Sony started to exhibit more problems few months ago, I started looking for a new camera. The Sony is now working fine again, after a warranty repair, but I already had my mind set to buy a new camera anyway. I had a look at the Sony a7R II, but from all I seen, it’s the same as a7R. Great sensor, in a mediocre camera. So I decided to go back to Canon.

What I chose now?

From Canon there were two cameras to choose from. The 5D mark IV and the bit older 5DsR. The price is similar, so the decision was based on features. I don’t care that much about auto-focus, ISO performance or how many shots it can take per second. It just not that big a part of what I shoot. For me, its mostly resolution, dynamic range, and how fast the camera is. In the end I decided for the 5D mark IV. Mostly it was due to the dynamic range. I got used to the better one on the Sony, and it’s easier to just do a panorama for a bigger resolution, than blend for bigger dynamic range.

So these are my reasons and thoughts on why I got every of my cameras and why I’m going back to Canon this time.

ブラチスラヴァに続いて次はプラハの町を紹介しよう。私が撮影した写真では2番目に多い題材。年に二回は訪れるようにしている。多くの顔を持つ美しい町、プラハ。多くの見所は中心部に位置しているが、最適なスポットは探し当てる必要がある。

プラハの写真集はこのリンクから

このブログで最も人気のあるページはこのプラハのページなので、スポットの数を増やそう。新しい題材はページの下の方にあります。
プラハの観光をプランする時間がない場合は、友人の写真家のガイダンス付き「ジョニーのプラハ・フォト・ツアー」を見て置いてください (英語だけ)。

(日本語のコメントや質問には残念ながら答えられません。英語でどうぞ!)

その他のリストもお見逃しなく!

ヴルタヴァ川の川岸から
ここは絶対に行くべき!川岸からの絶景を一枚でも多くカメラに収めようと必死にフラッシュを使って撮っている観光客とすれ違うと、いつも微笑んでしまう。そこでひとつアドバイス。ここでの撮影のコツは2つ。風のない日に訪れることと、最適な場所を見つけること。小さい滝があるので、穏やかな流れの部分と、そうでないところがある。最適な撮影場所がみつかったら、水面に映るプラハ城の姿も綺麗に撮れるはず。

Wider view
Night in Prague

カレル橋の下から
このタイトルは間違っていると思うかもしれないが、書き間違いではない。より格別な写真が撮れるのは橋の上からではなく、橋の下からだ。騙されたと思って行ってみるといい。理由はすぐ分かるはずだ。そこへの道は若干見つけにくいが、まず、人が少ない。そして、そこからの橋の眺めは「魅力的」の一言に尽きる。ここからのアングルで撮った写真をもつ人は珍しいだろう。

Karl's Bridge at Midnight
Fisherman an the Bridge

旧市庁舎
プラハで典型的な撮影スポットのもうひとつが、旧市庁舎だ。ここからの眺めは綺麗だが、もちろん人も多い。撮影を目的に行くのであれば、人入りが落ち着いてくる日の入り頃だ。ここのスポットの大きなメリットは三脚を立てる場所があるということ。ただ、歩いてくる人がけっこうぶつかって来るので、注意しよう。また、SF風の写真を撮りたい方は、エレベーターの中から撮影してみると面白い一枚を残すことができるにちがいない。

Easter Market
The warm rays of the Sun

カレル橋塔
もう一つの塔がカレル橋塔だ。外からは中へ入ることができないように見えるし、中にはエレベーターがないため、観光客にはあまり人気なさそうだ。入口は若干分かりにくい場所にあるが、三脚の持ち込みはOK。ここ以外にも、プラハには塔がいくつかあるが、三脚が使用できる塔はここ以外ないうえ、他の塔は全て市内から遠く離れた場所になる。

The blue sunset in Prague
The beauty of a sunset

射撃島(ストシェレツキー島)
旧市街の景色や水面の反射は見事なものだ。また、背景に写るチェコ軍団橋や国立劇場も美しい。※私が最後にプラハへいった頃は、この地区全体が工事中だったため立ち入り禁止だった。行く前には要確認。

A fogy reflection
A very sunny day in Prague

レトナー公園
天気がよければ、ここから市内や各橋の景色を満喫することができる。残念なことに、私はいつも天候に恵まれず、曇りや霧で何も見えず・・・。先日、ようやく天候に恵まれ、いい写真が撮れたので以下に掲載。

Saturday, foggy Saturday
Bridges over Vltava

プラハの地下鉄
私のように地下鉄の写真を撮るのが好きな人は他にもいるだろう。プラハの地下鉄はそういったオタクにはぴったりである。三脚使用も可能だが、ラッシュアワーは避けた方が良い。おすすめの時間帯としては、日曜日の早朝。人が少なく、ゆっくり撮影できるに違いない。以下二箇所のスポットのうち、グーグルマップの座標は二箇所目のスポット。

Moving Underground
The Angel Station

上記の一覧は、私の考えるプラハのトップスポット。もっと探検したい場合は友人の写真家のガイダンス付き「ジョニーのプラハ・フォト・ツアー」を見て置いてください (英語だけ)。

その他のリストもお見逃しなく!

第一号と言えばなんと言ってもブラチスラヴァ。計り知れない時間をこの町の写真を撮ることにかけました。多くのスポットの中で、最も気に入っている以下の5つを紹介しよう。中心部から少し離れた写真ばかりであることは一目瞭然ですね。私の大好きな二つのテーマは橋と水面に移る反射です。

ブラチスラヴァの写真集はこのリンクから

(日本語のコメントや質問には残念ながら答えられません。英語でどうぞ!)

その他のリストもお見逃しなく!

新橋の最上階から

ブラチスラヴァで、ここだけは絶対に外してほしくないスポットといえば、ドナウ川に架かるNový Most こと「新橋」(別名:SNP橋、Most SNP)。写真の邪魔となる窓などがないので橋の最上階から市内を一望することができる。お勧めの時間帯は人込みを避けることができる日の入りの後。
入場料(現在6.50ユーロ)はかかるが、それだけの価値はあるので、一度は必ず行ってみよう。

Bratislava city center
The stunning view

ブラチスラヴァ城

上記のスポットの反対側に移ってみよう。ここからは新橋の景色がとても良い。ちなみに世界大タワー連盟WFGTの指定する世界で最も小さいタワーとしても知られている。町の景色は木々で隠れるのが残念だが、ここから見えるドナウ川の景色は本当に素晴らしい。

Night Bridge
White Castle

川岸

天気が穏やかな時、ドナウ川に映る城の素敵な一枚を写真に収めることができるので、このスポットは個人的にかなりお気に入りの場所。新橋から旧橋まで歩いていく区間では、数え切れない構図が撮れるので、いくつか挑戦してみるのも面白いだろう。また、近くにある固定船からは、違った面白い写真を撮ることができるので挑戦してみたらどうだろうか。
※船には立ち入り禁止のサインがあるが、その付近でフェスティバルなどのイベントが行われない限り、誰にも止められないだろう。ま、一応、気を付けよう。

The very colorful sunset in Bratislava
Night colors

アポロ橋

市内から若干離れているが価値ある場所だ。アポロ橋は旧橋やエウロヴェア・ガレリアショッピングモールから歩いて行ける距離にある。これは高速道路橋のため、写真を撮る人は少ないようだ。一人で行くことは控えた方が良いかもしれないが、今まで何度行っても人がいなかったので大丈夫だろう。ブルーアワー時が特におすすめだ。橋の上からの眺めも素敵なので、チェックしておこう。

Returning to old places
Apollo Bridge Lights

クハイダ湖

ここは主に、湖の表面に映る光景が見もの。基本的にとても穏やかな湖なので、ミレニアム・タワー向こうに沈む太陽と水面の太陽、日の入りを2倍楽しむことができる。また、ここでは年に一度(主に6月上旬)花火大会がある。私は、これまで何度か足を運んでみたが、毎回、ここの魅力に圧倒されてしまい、がっかりしたことがない場所だ。

Strong clouds over Kuchajda
On the frozen lake

上記の5つがブラチスラヴァにおける私のトップスポット。この記事を書くのはとても楽しかった。ぜひ5箇所とも行ってみて楽しんでください。

その他のリストもお見逃しなく!

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